Три студентки от България с медал от САЩ за превенция на генетично заболяване

https://www.24chasa.bg/novini/article/7186040 www.24chasa.bg
Роза, нарисувана с истински бактерии

Микаела, Ася и Славена разработват тест за болестта муковисцидоза

Муковисцидозата е нелечима болест, засягаща предимно белите дробове. Статистиката сочи, че в България преживяемостта с нея е драстично по-ниска от останалите държави. А Микаела, Ася и Славена са три български студентки, които успяват да измислят надежден и евтин метод за превенция на заболяването. И идеята им е световно призната - с нея те печелят бронзов медал от състезанието по синтетична биология iGEM.

Славена, Микаела и Ася печелят бронзов медал на световно състезание по синтетична биология. СНИМКА: Личен архив

В него участват отбори от цял свят - тази година те са били повече от 350, много от тях от Азия, САЩ, Германия, Франция. Протича в два етапа - устна и постерна презентация. Освен пред съдии представянето на проектите на отборите е и пред публика, в която освен останалите участници има и представители на големи фармацевтични компании, производители на лабораторни консумативи и др.

От България всяка година се излъчва само един отбор. От 2016 г. съществува и сдружението “iGEM България”, което помага на екипа.

Микаела Станчева, Ася Николова и Славена Тодорова сформират отбора си през април. Още тогава като основна идея на проекта им се формира разработката на лесна система за диагностика на някакво заболяване. “Във факултета се сблъскахме с дарителска кампания за една наша колежка, която е болна от муковисцидоза. Веднага се задейства инстинктът ни на учени да любопитстваме и проучихме заболяването. Тогава попаднахме на една много лоша за България статистика - че преживяемостта с тази болест е драстично по-ниска от останалите държави. Затова решихме, че ще се насочим към нея”, разказва Микаела.

Системата им за превенция представлява нещо подобно на глюкомера, който се използва за изследване на кръвната захар при диабетици -

всеки да може да се

изследва сам вкъщи

Купува се от аптеката и всеки си слага своя генетичен материал - кръв в случая. Самата система в апарата изследва дали има генната мутация, която е най-честият причинител на заболяването. Ако се намери, се подава лесен за разтълкуване цветен сигнал. Това показва дали един човек е носител на мутацията, а това е важно, защото

децата на двама

носители имат шанс

1 към 4 да са болни

“С нашия тест хората ще знаят дали са носители и ще могат да вземат информирано решение дали да създадат потомство”, уточнява Микаела. Болестта е нелечима, защото е генетична. Ако се открие навреме, може да се приложи терапия, която да удължи живота.

Най-разпространеният симптом на заболяването е натрупване на гъст секрет в белите дробове. Той по принцип е течен, но заради мутацията се сгъстява и започва да полепва по стените и да ги запушва, получава се затруднено дишане, което води впоследствие до летален край. Може да се отрази и на други органи - панкреас, стомах, черен дроб, разреждат се и храносмилателните ензими.

По неофициални данни 1 от 33-ма българи е носител на мутацията, а 220 са болни. Сега има два начина за диагностика. Единият е стандартен генетичен тест, но той е много скъп и бавен. Другият начин е чрез т.нар. потен тест, при който се тестват нивата на сол в потта. Той е по-евтин и лесен, но е ненадежден, особено при малки деца. Методът на момичетата е опит да се преодолеят и двата недостатъка. Те използват малки частички от бактерии, които са естествено налични в природата. Ако има мутация, те се свързват с тях и дават цветния отговор.

Студентките все още не са мислили за конкретна цена на теста. При работата им в лаборатория са доказали, че

методът им работи 100%,

но изискване за достоверност е да се извършат и клинични изследвания. В момента водят преговори с Медицинска академия да им предостави генетичен материал от хора с тази мутация.

Работата им в лабораторията започва през август. През последните две години “София Тех парк” безвъзмездно им предоставя една от лабораториите си. Без нея участието на момичетата в iGEM сигурно нямаше да се осъществи, тъй като в Биологическия факултет на Софийския университет, където те учат молекулярна биология, не са налични необходимите им уреди.

Това не е единствената подкрепа, която Микаела, Ася и Славена получават. Имали са и финансова помощ, въпреки че се нуждаят от още такава. Само входната такса за участие в състезанието е близо 5 хил. долара, още по 700 долара на човек са заплатили, за да присъстват на финалите в Бостън, което е едно от изискванията за медал.

Друго условие за награда са социални проекти. Момичетата взимат участие в много научни събития, конференции и семинари. Те организират своя кампания в рамките на Европейската нощ на учените - конкурс за деца, на който те трябва да оцветяват рози. Цветето е свързано с муковисцидозата, тъй като асоциацията на болните от нея се нарича “Асоциация на 65 рози”. “Победителят в конкурса - момиче на 11 години, дойде в лабораторията ни, разведохме я и ѝ дадохме

възможност да нарисува

розички с истински бактерии

Идеята ни е да запалим децата по науката от възможно най-крехка възраст, защото те са бъдещето на света”, разказва Славена. Затова на Софийския фестивал на науката студентките показват “светещи” бактерии и забавни експерименти за децата.

Всичко това впечатлява съдиите на iGEM. Те оценяват много високо и факта, че три момичета сами са успели да свършат толкова много работа. Те всъщност

са най-малкият явил се отбор

И макар да се връчват по повече от един бронзов, сребърен и златен медал, това, че българките са взели един от бронзовите, е голямо признание. Защото сред участниците има вече завършили и доказали се учени, а оценките на съдиите понякога са много субективни.

Микаела, Ася и Славена планират да продължат образованието си в чужбина - но и да се върнат след това. “В България няма достатъчно добра среда за развитието ни като учени, затова трябва да отидем, да си създадем знанията, да се върнем и да си създадем тук средата. Много малко хора се занимават с наука, много малко намират подкрепа от спонсори и от държавата. Затова социалните ни кампании насърчават младите да се запалят”, казва Ася.

Абонамент за печатен или електронен "24 часа", както и за другите издания на Медийна група България.

ПОСЛЕДНО ОТ последно от 24 Часа

Освободеният изпълнителен директор на БДЖ Владимир Владимиров плюе на улицата, видяха папараците на "България Днес". Бившият шеф явно трудно приема новината за съкращението си заради сериозни пропуски в провеждането на обществени поръчки за поддръжка на влаковете и реши да демонстрира и сериозни пропуски във възпитанието си.

Предаде се Евлоги Станоев - Голямата Бирма. Той бе обявен за издирване в средата на септември по обвинения, че е част от банда за производство на нелегални цигари, в която попадат синовете му Антон и Георги. Евлоги Станоев сам се е явил днес в специализираната прокуратура на ул. "Черковна" 90. Той е бил заедно с адвоката си Ина Лулчева.

Капитанът на "Левски" Иван Горанов подкрепи благотворителния турнир Scapto Cup в Благоевград. Той застана зад каузата чрез специално видео. Надпреварата е от 21 до 23 декември в зала "Скаптопара". Събраните от турнира средства ще бъдат дарени на родилното отделение на болницата в Благоевград. Каузата обедини водещи футболисти от "Лудогорец",